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Saffron Hall : un miracle musical dans le nord de l’Essex



Il m’a fallu un an et demi pour visiter la nouvelle salle de concert de Saffron Walden, mais maintenant j’aurais aimé y être allé plus tôt. Quel lieu ! L’histoire de Saffron Hall est bien connue : il se trouve dans l’enceinte d’une école publique et a été financé grâce à une contribution unique de 10 millions de livres sterling, d’un donateur anonyme via une association caritative locale, The Yellow Car Charitable Trust.

Le Saffron Hall Trust a eu le bon sens ou la fortune d’embaucher Angela Dixon, alors responsable de la musique au Barbican, pour diriger la salle. Elle a mis en place un programme d’événements vraiment époustouflant, chaque concert par un interprète ou un ensemble de renommée internationale. Hier soir, c’était la Philharmonie tchèque avec Jiří Bělohlávek et Chloë Hanslip, et quel spectacle spectaculaire c’était.

La salle était pleine à craquer, bien que ce soit plus la règle que l’exception. Lorsque Nicola Benedetti s’est récemment produite ici, elle a fini par répéter le concert le lendemain soir, remplissant la salle de 750 places à chaque fois. La publicité du lieu met l’accent sur “dans la communauté” à la fois comme emplacement et comme philosophie. En fait, Saffron Walden n’est qu’à huit miles de Cambridge, l’une des nombreuses villes anglaises (vous pouvez deviner ce que je construis ici) qui ont désespérément besoin d’une bonne salle de concert. Jusqu’à ce que cela se produise, Saffron Hall semble susceptible de devenir son lieu de facto. Déjà, le soi-disant Britten Sinfonia basé à Cambridge s’est enraciné ici. Et pourquoi pas? C’est un endroit fabuleux. La perte de Cambridge est le gain de Saffron.

La grande nouveauté est l’acoustique. L’Orchestre philharmonique tchèque va toujours bien sonner, mais le son de l’orchestre était tout simplement spectaculaire ici. Le ton chaud et riche des cordes a été projeté avec clarté et intimité. Les solistes des bois avaient également tous les détails requis, les cuivres leur puissance requise. Et tout cela entendu depuis les places les moins chères tout au fond de la salle (prix des billets très raisonnables d’ailleurs, encore une autre vertu du modèle financier miraculeux du Trust). La salle est bordée de bois et, bien que nominalement rectangulaire, ce n’est pas une boîte à chaussures. Il est plus carré que les conceptions de salles plus longues qui sont plus courantes pour les nouvelles salles, et de nombreux côtés et coins – autour de l’arrière de la scène et de l’arrière de l’auditorium, sont décalés pour donner une sensation plus arrondie. L’acoustique donne au son orchestral juste ce qu’il faut d’espace, une résonance d’une chaleur enrichissante mais jamais distrayante. La principale vertu est le naturel avec lequel la salle permet à l’orchestre de sonner. Ce n’est pas l’un de ces lieux qui attire l’attention sur lui-même avec un son caractéristique, les interprètes passent toujours en premier.

Pourrait-il être mieux? Eh bien, je pourrais imaginer un peu plus d’immédiateté pour les solos des bois; ils sont toujours limpides mais vous êtes conscient de la distance (au moins jusqu’aux sièges bon marché). Un peu plus de projection de basses serait bien aussi, et je me demande si Bělohlávek a positionné les contrebasses le long du fond de la scène pour contrer cela. Et pendant que je grogne, l’espace du hall est un peu bondé, et il y a un manque surprenant de toilettes – même les messieurs faisaient la queue dans l’intervalle.

Mais la salle elle-même est un succès spectaculaire et un régal inattendu pour quiconque s’aventure dans cette voie. Il met également une perspective intéressante sur Londres et sa situation actuelle. Il est à noter que l’Orchestre philharmonique tchèque a raté Londres lors de sa tournée de six villes au Royaume-Uni. Et bien qu’il soit peu probable que l’acoustique ait joué un grand rôle dans cette décision, Saffron Hall leur a certainement rendu plus de services que Cadogan, leur trou de culasse habituel à Londres (ironique, étant donné que Cadogan a probablement la meilleure acoustique de toutes les salles d’orchestre londoniennes).

En réalité, cependant, cette salle ne conviendrait pas à Londres. Il n’a que 750 sièges, il est donc difficile de voir comment cela serait viable. En fait, sa taille est l’un de ses atouts, acoustiquement parlant – la plupart des grandes salles d’orchestre du monde sont à cette échelle – le véritable défi pour les acousticiens est de conserver cette intimité et cette clarté mais en triplant la taille.

La direction ne me remerciera pas pour cela, mais peut-être que la réponse est que Londres s’approprie ce lieu de la même manière que Cambridge. Après tout, nous appelons l’aéroport de Stansted à proximité “Londres Stansted” et trouvons un moyen de nous y rendre lorsque nous avons besoin d’un vol pas cher. Je comprends qu’un service de bus gratuit a été mis en place hier soir vers la gare la plus proche, des mesures sont donc en place. Si rien d’autre, ceux qui s’opposent à une nouvelle salle de concert pour Londres devraient venir entendre les résultats à Saffron Walden. C’est ce qui nous manque. C’est ainsi qu’un orchestre devrait sonner.

http://saffronhall.com/