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Planet Hugill : Un empereur byzantin à la cour du roi Henri : Noël 1400, Londres



Un empereur byzantin à King Henry’s Court : Noël 1400, Londres
; Cappella Romana, Alexandre Lingas ; Enregistrements Capella
Avis écrit le 21 février 2022

A l’occasion peu connue de la fête de Noël de l’empereur byzantin à la cour d’Angleterre d’Eltham, l’ensemble américain spécialisé dans le chant byzantin et orthodoxe explore les mondes jumeaux de la musique contemporaine pour les rites byzantin et sarum.

L’empereur byzantin, Manuel II Palaiologos (1350-1425), dirigea un État rétréci fortement pressé par les Turcs ottomans, dirigé de 1389 à 1402 par Bayezid I (mieux connu sous le nom de Bajazet, dont la défaite face au conquérant turco-mongol Timur (Tamerlan) a été couvert dans l’opéra de Haendel Tamerlan. Manuel a été contraint de se tourner vers l’Occident pour obtenir de l’aide, faisant appel à Charles VI de France, à Richard II d’Angleterre et au pape pour obtenir de l’aide. En 1399, Manuel et son importante suite voyagent vers l’Ouest, voyageant à travers l’Italie jusqu’en France où il vécut pendant deux ans. Pour Noël 1400, Manuel a été accueilli par le roi Henri IV d’Angleterre au palais d’Eltham, où les deux monarques ont célébré Noël ensemble. De retour à Paris en février 1401, Manuel partira finalement pour Byzance en novembre 1402, date à laquelle Tamerlan avait déjà vaincu Bayezid.

Nous savons que les célébrations de Noël 1400 à Eltham Palace étaient vastes et magnifiques. (L’actuelle Grande Salle d’Eltham, cependant, est postérieure aux événements, ayant été construite dans les années 1470.) Nous savons également que Manuel était pieux et assistait à la messe quotidiennement, ayant amené son propre entourage de prêtres. L’Église orthodoxe orientale et l’Église catholique romaine occidentale étaient en schisme à l’époque, il est donc très peu probable que les deux monarques aient assisté à une messe commune. Au lieu de cela, chacun aurait eu sa propre grande célébration festive et bien qu’aucun enregistrement musical de la réunion n’ait survécu, il est possible de reconstituer ce qui a probablement été joué.

Le disque de Cappella Romana sous Alexander Lingas, Un empereur byzantin à King Henry’s Court : Noël 1400, Londres sur le chœur, Cappella Records, propose de la musique des services à la veille de Noël et des services le jour de Noël.

Fondé par Alexander Lingas en 1991, Cappella Romana est un ensemble vocal professionnel américain, basé à Portland, Oregon, surtout connu pour ses interprétations de chants byzantins et d’œuvres chorales orthodoxes grecques et russes. Ici, sur leur 30e disque, ils mêlent le chant médiéval byzantin à la musique de la liturgie de Sarum.

En dehors des limites de l’érudition, il y a peut-être une différence cruciale entre le monde sonore de ce disque et la musique entendue en 1400 en ce que Cappella Romana utilise des femmes et des hommes, avec onze chanteurs dans le groupe, les femmes remplaçant les garçons dans le chœur anglais, tandis que les pièces byzantines ne sont chantées que par les hommes et les femmes.

Nous savons quelque chose sur le rituel byzantin de cette période. Un traité anonyme, datant de 1419, décrit le rituel de la cour, dont le plus élaboré était le Prókypsisau cours de laquelle l’empereur était présenté en grand costume sur une scène à l’éclairage particulier tandis que la fanfare impériale alternait avec des chanteurs entraînant le peuple assemblé dans polychronie (acclamations souhaitant longue vie à la famille impériale). La musique à vent, hélas, n’a pas survécu ! Ce qui est intéressant aussi, c’est qu’une grande partie de la musique est attribuée à une personne en particulier, alors qu’en Occident ce sens d’une personne, un compositeur derrière une pièce n’était pas encore établi.

À Eltham, les comptes de la chapelle de la maison du roi enregistrent 33 personnes, mais cela peut ne pas refléter fidèlement le nombre de chanteurs et d’autres listes établies au cours des premières années du règne d’Henri IV. et neuf ou dix garçons. Ils chanteraient selon le Sarum Rite, bien que cela ait eu de nombreuses variations locales.

Les deux liturgies s’appuyaient fortement sur un corps de chant de base. Dans le rite byzantin, l’élaboration prend la forme d’un élargissement horizontal, d’une recomposition, souvent d’un allongement et généralement d’une virtuosité accrue par l’élargissement des gammes vocales et l’insertion de mélismes. Les chanteurs anglais de l’époque, quant à eux, avaient l’habitude d’embellir avec de la musique à voix multiples. La polyphonie était probablement entendue le plus souvent lorsque le chant était exécuté avec l’ajout de parties complémentaires que les chanteurs créaient spontanément selon des conventions apprises principalement à l’oreille. Cependant, grâce à la Réforme, le peu de polyphonie anglaise de cette période qui a été écrite ne survit que dans un petit nombre de manuscrits, généralement en mauvais état et pas un seul manuscrit complet n’existe.

Nous commençons la veille de Noël avec le répons de Sarum aux vêpres de la veillée de la Nativité du Seigneur, suivi des acclamations byzantines chantées à la Prókypsis de l’Empereur (et on se demande à quel point les Byzantins ont pu faire cette célébration en 1400). Vient ensuite le Polychronion kalophonique par Xenos Korones (fin du XIIIe au milieu du XIVe siècle), une coda facultative au principal Prókypsis.

La musique du jour de Noël procède de la même manière, mêlant byzantin et sarum. Nous commençons par un motet occidental, Ovet mundus letabundus, une mise en musique anonyme à quatre voix d’un texte non liturgique, conservée dans deux fragments manuscrits. Viennent ensuite les tropes byzantins sur le Psaume 50 des Matines de Noël, un Répons Sarum du Deuxième Nocturne des Matines, le Premier Kanon byzantin des Matines de Noël de Kosmas de Jérusalem (VIIIe s.) et le Mégalynarion kalophonique par Saint Jean Koukouzeles.

Une séquence processionnelle présente la Prosa de la Sarum Processionale, Te laudant alme Rex et l’antienne d’entrée Hodie Christus Natus Est, puis le Prologue du Kontakion pour la Nativité du Christ de saint Romanos le Mélode (VIe s.). Une séquence appropriée de masse présente le Sarum Kyrie (tropé bien sûr, bien plus long que ce à quoi on pourrait s’attendre d’un usage moderne) et Gloria, et le verset de la communion byzantine pour Noël d’Agathon Korones. Nous terminons dans le Sarum Rite avec un Magnificat et ses antiennes, avec le Magnificat tiré d’un manuscrit incomplet du XVe siècle.

La musique est interprétée avec un mélange intrigant d’érudition et de liberté. Alors que la recherche peut reconstruire les manuscrits survivants, nous savons que les deux traditions avaient des éléments de liberté et d’improvisation et c’est ce qui rend ce groupe spécial, leur capacité à faire ressortir cela. Ce qui est fascinant dans ce disque, c’est la façon dont l’entrelacement de la musique de deux rites différents met en évidence à la fois les différences et les points communs des performances.

L’article d’Alexander Lingas dans le livret est long et détaillé, à la fois plein de contexte historique et d’informations musicales et liturgiques. Il a un équilibre clair entre les sources et le besoin d’informer les auditeurs de ce qu’ils entendent réellement.

Il ne s’agit pas d’une reconstruction liturgique, qui prendrait toute une série de disques car les deux traditions impliquaient de longs événements liturgiques, mais nous donne plutôt une chance d’entendre les deux traditions côte à côte. L’ensemble est un chœur moderne, produisant un son largement moderne. Il n’y a aucun élément de tentative de reconstruction de l’univers sonore vocal de l’époque, mais les chanteurs sont clairement imprégnés de l’univers stylistique de cette musique et cela se voit dans leur liberté, leur souplesse et ce sens d’un ensemble qui s’y produit régulièrement. Le chant Sarum est chanté avec un beau sens de la ligne et de la fluidité, la polyphonie ayant une belle directivité avec le son. Le byzantin a un merveilleux dynamisme et un sens de la vivacité réelle, et ils parviennent également à donner aux éléments rythmiquement répétitifs du chant un joli sens de la danse, une caractéristique que j’ai déjà remarquée dans cette musique.

La visite de Manuel avait également un fort élément iconographique. Non seulement il pense avec Le roi Henri IV dans la Chronique de St Alban (voir la couverture du disque ci-dessus), mais il apparaît (comme deux mages différents) dans les Très Riches Heures du Duc de Berry.

Un empereur byzantin à King Henry’s Court : Noël 1400, Londres
Des services de la veille de Noël

  • Sarum Répons aux Vêpres de la Veillée de la Nativité du Seigneur : Iudea et Hierusalem
  • Acclamations chantées au Prókypsis de l’Empereur
  • Polychrónion kalophonique de Xenos Korones

Des services du jour de Noël

  • Motet : Ovet mundus letabundus
  • Pentekostaria (Tropes du Psaume 50) pour les matines de Noël
  • Sarum Responsory du Second Nocturn of Matins: O magnum mysterium
  • Extrait du Premier Kanon des Matines de Noël de Kosmas de Jérusalem (VIIIe s.) : Ode 9 avec Megalynaria
  • Kalophonic Megalynarion de St.John Koukouzeles et Katavasia of Ode 9 et Trinity College, Cambridge
  • Prosa de la Sarum Processionale : Te laudant alme Rex
  • Antienne d’entrée : Hodie Christus natus est
  • Prologue du Kontakion pour la Nativité du Christ de saint Romanos le Mélodiste (VIe s.)
  • Kyrie pour Principal Double Feasts : Deus Creator omnium
  • Gloria in excelsis
  • Verset de communion pour Noël par Agathon Korones

Aux secondes vêpres le soir de Noël

  • Antienne avant le Magnificat : Hodie Christus natus est
  • Magnificat
  • Antienne d’après le Magnificat : Hodie Christus natus est

Chapelle Romaine
Alexandre Lingas (réalisateur)
Enregistré à la paroisse de la Madeleine, Portland, Oregon, du 18 au 22 septembre 2022
CAPPELLA RECORDS CR 427 1CD [70:41]

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